【鉴赏】Esoteric(第一极品)N-05XD:功能全面,声音也全面

影音中国 2022-01-05 10:57:50

自从Esoteric在新一代的旗舰级Grandioso DAC D1X里面用上了自己开发的Master Sound Discrete DAC(一种采用分立式结构的D/A转换线路)之后,行业人员和发烧友都会第一时间想到Esoteric几大可能会把这种DAC线路逐步应用到其他机型上面。的确,继Grandioso D1X之后下一台使用这种DAC线路的机型是Grandioso K1X一体化SACD/CD机。之后是K-03XD和K-5XD两款SACD/CD,然后就是N-01XD和N-05XD两款数字流媒体音乐播放机。另外,同胞品牌TEAC新款的UD-701N也使用了Master Sound Discrete DAC线路,算下来目前已经有7款机型在使用这种DAC线路了。 

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但要注意的是,尽管它们都使用了Master Sound Discrete DAC,但不同产品因为等级上的差异,这部分电路的制作有着明显的差异,包括PCB布局和电子元件两方面,当然还包括外围线路的调整,所以声音重播效果上的差异就这么产生的了。

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Esoteric目前唯一一台能提供耳机口的流媒体音乐播放机 

我这次评论的型号就是N-05XD网络流媒体音乐播放机,而眼尖的读者还会看到官网上还有一款NT-05,那么这两款机型是不是在设计上有共性?其实两台机之间的型号就差了“XD”两个字母,但两者的定位和用料的差异是很明显的。例如,供电部分N-05XD是双变压器,N-05是单变压器,DAC部分N-05则采用DAC芯片。除此之外,N-05XD功能也更多。很明显地,N-05XD的定位更高,介乎于N-01XD与NT-05之间。

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Esoteric对N-05XD的归类为“网络流媒体音乐播放机”。但倘若以它的功能来判断,它可是一台多功能的数字音乐播放N-05XD的D/A转换电路设计,左右声道是完全对称设计,包括模拟输出部分也是完全对称设计,而且在信号路径方面也是以最短的路径进行优化的,所以线路设计是非常紧凑的机。因为它除了网络流媒体功能外,还有USB Audio、S/PDIF同轴、TOSLINK光纤数字界面,以及支持无线蓝牙连接。模拟音频部分则提供了平衡和非平衡输出以及耳机口,而且耳机口分别提供单端和BTL(4针卡农接口)两种输出,这对于耳机党来说应该算是一个惊喜了。

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N-05XD的D/A转换电路设计,左右声道是完全对称设计,包括模拟输出部分也是完全对称设计,而且在信号路径方面也是以最短的路径进行优化的,所以线路设计是非常紧凑的

需要注意的是,N-05XD的两组平衡模拟输出都具备ES[1]Link Analog模式,这模式叫“电流式传输模式”。其实做法就是把放大电路里面的I/V(输出)和V/I(输入)电路给去掉,目的在于降低失真。在接口和连接线方面,Esoteric依旧使用平衡接口和平衡音频线,而非Krell的CAST那样需要强制性地使用另一组独立的接口和专用连接线。但Esoteric需要用户在菜单里面的平衡模拟输出设定参数项里设置成“ESLA”才能使用ES[1]Link Analog传输模式,而且还必须与具备ES-Link Analog模式输入的Esoteric放大器才能让性能最优化。另外,N-05XD还提供了模拟输入功能,让播放机充当一台前级,接受模拟音源。

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N-05XD的放大线路是全平衡设计,而且还用上了旗舰放大器机型上所使用的QVCS(四重音量控制系统)音量控制器。这个音量控制器能同时控制4个电路的音量,不仅噪声低,而且调整的精度也高,能够以0.5dB/100级的精度进行音量调整。

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Esoteric Sound Stream APP目前同时提供了安卓版本和iOS版本可选

与Lumin合作解决APP软件把精力放到在硬件部分的设计

至于APP方面,Esoteric所使用的Esoteric Sound Stream APP是由负责Lumin开发的,只不过软件LOGO改成“Esoteric”而已,界面都是一样的,甚至还能通用,这一点已经得到用家们证实。

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Esoteric用于制作DSD录音的制作室里面,有没有发现所有的Esoteric器材的顶盖都是打开的

关于网络流媒体音乐播放机的APP程序,厂家们的解决方法有好几种。第一,自己编写;第二,跟一家具备软件开发能力的公司合作;第三,直接拿通用程序来改;第四,借助第三方程序,如DTS Play-Fi、ROON等。Esoteric直接把APP软件开发工作交给Lumin,然后把关注点放到硬件部分,只需要把关于音频的部分,包括D/A转换线路、电源、模拟输出等部分做好就行了。除了使用Esoteric Sound Stream APP,N-05XD也支持ROON,这对于进口名牌数字播放器来说可是属于标配。

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Esoteric N-05XD的耳机放大部分同时提供两组输出,一个是6.3mm口径耳机口,一个是4针平衡接口(BTL驱动),输出功率分别为750mW+750mW(6.3mm口径耳机口)和1500mW+1500mW(4针平衡接口),推力更强,而且耳机放大部分均能适应16~300欧姆的耳机

顶盖和脚座都是松动的

在N-05XD的机身设计上有两个细节,它的顶盖和脚座都是松动的。在此之前,我接触过的Esoteric Grandioso PX/D1X和Grandioso K1X都是这么设计的。尤其是那个松动的顶盖,虽然官方没有明确地告诉大家为啥要这么做,但发烧友们就能理解到这么做能让声音听起来更自然,更有活力,甚至有些Esoteric的玩家认为完全不要顶盖的时候声音会更好听,这听起来似乎让人感觉到有几分玄学的味道,甚至会给人一种不可思议的感觉。不过,我个人是不建议把顶盖拆了,万一不小心水倒进去了就欲哭无泪。

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Esoteric专利设计的脚座,每个脚座都是单点式接触的

至于脚座部分,那是Esoteric的专利设计,N-05XD一共使用了3只这样的脚座。每个脚座分两部分,两部分之间以一个尖尖的角锥,以单点方式接触,可以起到降低谐震的作用。

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这次我试听N-05XD是配合darTZeel CTH-8850合并机和Tannoy Canterbury GR-OW音箱一起的。以整个系统搭配出来的效果而言是以音色表现为主,整体的声音是偏向温柔的,顺滑的,不太讲求动态强弱对比和低音,初听之下很有“胆味”的Feel,听人声、古典室内乐的录音感觉很舒服。

类似的这种感觉我不久之前也曾经在朋友家中的系统就有所体会了,因为他就是使用这款darTZeel CTH-8850功放配Tannoy Canterbury GR音箱,播放机是Aurender A100,我认为很大程度就是darTZeel搭配Tannoy自身的声音特质。虽然在多次的家访当中我也尝试给朋友一些意见,但他可是非常明白自己想要些什么,他不爱听交响乐、不爱听摇滚,不喜欢节奏太激烈的音乐,只是听经典的,抒情的港台流行歌、或者一些上榜的古典奏鸣曲,爵士名盘,所以这样的声音正适合自己的需求。

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通过这样不完全的对比感受,这次听到的这个搭配相比之下更显得厚重、大气和奔放,而我朋友家中的系统听起来显得秀气,我想这应该就是N-05XD的关系了,听古典奏鸣曲,爵士音乐,人声演唱等录音,虽然总体音色取向差异不大,主要的差异在于乐器的声像定位呈现,N-05XD对乐器轮廓的描绘方面会显得更清晰度,听自己熟悉的交响乐录音时,N-05XD的优势会大些,主要是听感上显得轻松,放得开,声场的展开度会来得更高。

总 结

N-05XD应该是目前Esoteric里面功能,且自家应用技术最全面的一款数字流媒体音乐播放器,使用了Esoteric的Master Sound Discrete DAC线路,QVCS(四重音量控制系統)音量控制器,ES-Link Analog电流式传输方式,专利的脚座设计等自家高端机型所应用到的技术,还集合了USB Audio功能、蓝牙连接、耳机放大线路,前级放大、10MHz外部时钟输入,模拟输入等一系列的功能,而且工艺。一台机里面拥有多个Esoteric旗舰技术卖点和功能,这对消费者来说,Esoteric这款N-05XD可以说是满足了多种愿望。

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编辑:Frankie

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